Rugby: Începe o nouă ediție a competițiilor europene intercluburi

14

Meciul dintre formațiile Pau (Franța) și Gloucester (Anglia) care va avea loc joi deschide noul sezon al competițiilor rugbystice europene intercluburi – Champions Cup, Challenge Cup și Continental Shield – la care va participa și campioana en-titre a României, Timișoara Saracens al cărei debut se va consemna într-un duel cu italienii de la Petrarca Padova, sâmbătă, pe stadionul Dan Păltinișanu.

1a2b5c5f-c34c-425d-a379-3066e22337ec

Conform site-ului FRR, acesta va fi cel de-al 23-lea sezon al competițiilor continentale inter-cluburi. Atât în Champions Cup, cât și în Challenge Cup, în prima parte, echipele vor fi împărțite în cinci grupe, primele clasate respectiv trei dintre ocupantele pozițiilor secunde, cu cele mai multe puncte acumulate, urmând să-și continue parcursul în fazele eliminatorii.

În Champions Cup prima etapă propune partide interesante cum ar fi cele din Grupa 2, în care Northampton se va reîntâlni cu Saracens după ce în prima etapă a acestui sezon din Aviva Premiership, pe Twickenham Stadium, londonezii s-au impus cu rezultatul de 55-24. Tot în aceeași grupă Ospreys o va întâlni pe Clermont, două echipe care au ratat startul în competițiile în care evoluează, Pro 14 respectiv Top 14.

De trei ori campioană continentală la nivel de cluburi, Leinster va primi vizita lui Montpellier, una dintre echipele aflate într-o ascensiune spectaculoasă în ultima vreme pe baza investițiilor masive, în timp ce Exeter Chiefs, campioana en-titre din Anglia, își va măsura forțele cu ambițioșii scoțieni de la Glasgow Warriors, încă neînvinși de la începutul competiției în Pro 14, având șase victorii din tot atâtea partide disputate.

O misiune dificilă va avea echipa pilierului român Mihăiță Lazăr, Castres, care vine după o înfrângere pe terenul lui Brive, ultima clasată în Top 14, francezii urmând să întâlnească pe Munster, echilibrate anunțându-se și întâlnirile Racing 92 Paris-Leicester Tigers, Toulon-Scarlets, Ulster-London Wasps și Harlequins-La Rochelle, poate misiunea cea mai facilă având-o Bath în fața italienilor de la Treviso.

În Challenge Cup, echipa lui Valentin Ursache, Oyonnax va întâlni un adversar incomod, franciza irlandeză Connacht. De remarcat că va fi pentru prima dată în istoria competiției când vor participa două reprezentante ale Rusiei, Enisei și Krasnîi Iar care își vor disputa partidele din această etapă pe același stadion la o zi distanță. De asemenea, de urmărit este și meciul din Grupa 2, de vineri, 13 octombrie, între Sale Sharks, echipa la care evoluează pilierul Alexandru Țăruș, și Toulouse.

Continental Shield are o miză specială, alături de câștigarea trofeului fiind calificarea pe tabloul principal al ediției viitoare din Challenge Cup. Pentru a ajunge acolo Timișoara Saracens va trebui să se impună în grupa din care face parte iar apoi în dubla manșă din Play-Off.

Programul primei etape în cele trei competiții europene intercluburi este:
Champions Cup:
Grupa 1:
13.10.2017, Kingspan Stadium: Ulster-Wasps
14.10.2017, Twickenham Stoop: Harlequins-La Rochelle

Grupa 2:
15.10.2017, Franklin's Gardens: Northampton-Saracens
15.10.2017, Liberty Stadium: Ospreys-Clermont

Grupa 3:
14.10.2017, Aviva Stadium: Leinster-Montpellier
14.10.2017, Sandy Park: Exeter-Glasgow

Grupa 4:
13.10.2017, Stade Yves-du-Manoir: Racing 92-Leicester
15.10.2017, Stade Pierre-Antoine: Castres-Munster

Grupa 5:
14.10.2017, Recreation Ground: Bath-Treviso
15.10.2017, Stade Mayol: Toulon-Scarlets

Challenge Cup:
Grupa 1:
13.10.2017, Krasny Yar Stadium: Enisei-Bordeaux
14.10.2017, Kingston Park: Newcastle-Newport Dragons

Grupa 2:
13.10.2017, Arms Park: Cardiff Blues-Lyon
13.10.2017, AJ Bell Stadium: Sale Sharks-Toulouse

Grupa 3:
12.10.2017, Stade du Hameau: Pau-Gloucester
13.10.2017, Stade Armande: Agen-Zebre

Grupa 4:
14.10.2017, Krasnîi Iar Stadium: Krasnîi Iar-Stade Francais
14.10.2017, Madjeski Stadium: London Irish-Edinburgh

Grupa 5:
14.10.2017, Sixways Stadium: Worcester-Brive
14.10.2017, Stade de Geneve: Oyonnax-Connacht

Continental Shield:
14.10.2017, Stadion Dan Păltinișanu: Timișoara Saracens-Petrarca Padova
14.10.2017, Stadio Mario Battaglini: Rugby Rovigo-RC Batumi
14.10.2017, Sportzentrum Sud: Heidelberg RK-Calvisano
14.10.2017, Stadio Pier Luigi Zaffanella: Viadana-CDUL.

AGERPRES/(AS—autor: Adrian Drăguț, editor: Teodora Oprea)